COMO SE DESIGNAN LOS OBISPOS

COMO SE DESIGNAN LOS OBISPOS

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(De Acuerdo a la Conferencia Católica de los Obispos de los Estados Unidos USCCB por sus Siglas en Inglés)

La decisión final al nombrar obispos recae en el Papa, y él es libre de elegir a cualquier persona que elija. Pero, ¿cómo sabe él a quién seleccionar?

El proceso para seleccionar candidatos para el episcopado normalmente comienza en el nivel diocesano y se abre camino a través de una serie de consultas hasta que llega a Roma. Es un proceso sujeto a estricta confidencialidad e involucra a varios factores importantes, los más influyentes son el nuncio apostólico, la Congregación para los Obispos y el Papa. Puede ser un proceso lento, que a menudo toma ocho meses o más en completarse. Si bien hay distinciones entre el primer nombramiento de un sacerdote como obispo y el traslado posterior de un obispo a otra diócesis o su ascenso a arzobispo, las líneas generales del proceso siguen siendo las mismas.

Términos Clave

Nuncio Apostólico – Es el representante del Papa tanto para el gobierno como para la jerarquía de una nación determinada; una persona clave para decidir qué nombres se recomiendan a la Congregación para Obispos para un posible nombramiento episcopal.

Obispo Auxiliar – Un obispo designado para ayudar a un obispo diocesano. Ya sea en una diócesis o arquidiócesis, su título es obispo.

Coadjutor – Un obispo asignado a una diócesis católica o arquidiócesis para ayudar al obispo diocesano. A diferencia de un obispo auxiliar, tiene el derecho de sucesión, lo que significa que automáticamente se convierte en el nuevo obispo cuando el obispo diocesano se retira o muere. Por ley canónica, él es también vicario general de la diócesis. Si la diócesis es una arquidiócesis, se le llama arzobispo coadjutor en lugar de obispo coadjutor. En los últimos años, un número creciente de obispos estadounidenses en diócesis o arquidiócesis más grandes ha solicitado y recibido un coadjutor en su último año o dos antes de su retiro, con el fin de familiarizar a su sucesor con el funcionamiento de la arqui/diócesis antes de que tenga que tomar las riendas. Esto minimiza la curva de aprendizaje de un nuevo obispo y elimina por completo la posibilidad de que la diócesis esté vacante después del retiro del obispo que se retira.

Congregación para Obispos – Un departamento de la Curia romana, encabezado por un cardenal. El jefe de la Congregación, llamado el “prefecto”, es actualmente el canadiense Cardenal Marc Ouellet. Entre las responsabilidades de la congregación están moderar todos los aspectos de los nombramientos episcopales; ayudar a los obispos en el correcto ejercicio de sus funciones pastorales; manejo de visitas ad limina (visitas regulares a Roma por parte de obispos cada cinco años); y establecer conferencias episcopales y revisar sus decretos según lo exige la ley canónica. Su membrecía consiste en aproximadamente 35 cardenales y arzobispos de todo el mundo. Los actuales miembros estadounidenses de la Congregación son el Cardenal William J. Levada, prefecto emérito de la Congregación Vaticana para la Doctrina de la Fe, y el Cardenal Donald W. Wuerl, Arzobispo de Washington.

Obispo Diocesano – Es la cabeza Pastoral y legal y representante de una diócesis.

Provincia – Un territorio que comprende una arquidiócesis, llamada sede metropolitana, y una o más diócesis, llamadas sedes sufragáneas. El Código de Derecho Canónico establece ciertas obligaciones y autoridad limitadas que el arzobispo metropolitano tiene con respecto a las diócesis dentro de su provincia. Estados Unidos está dividido en 33 provincias eclesiásticas.

Terna – Una lista de tres candidatos para una oficina vacante, incluida la oficina del obispo.

Etapa 1: Recomendaciones de los Obispos
Cada obispo puede presentar al arzobispo de su provincia los nombres de los sacerdotes que cree que serían buenos obispos. Antes de la reunión ordinaria de la provincia (por lo general, una vez al año), el arzobispo distribuye a todos los obispos de la provincia los nombres y el currículum vitae de los sacerdotes que se le han presentado. Después de una discusión entre los obispos en la reunión de la provincia, se realiza una votación sobre qué nombres recomendar. La cantidad de nombres en esta lista provincial puede variar. El conteo de votos, junto con el acta de la reunión, es luego enviado por el arzobispo al nuncio apostólico en Washington. La lista también se envía a la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos (USCCB por sus siglas en inglés).

Etapa 2: El Nuncio Apostólico
Al supervisar la lista final de nombres remitidos se envían a Roma, el nuncio apostólico juega un papel decisivo en el proceso de selección. Él no solo reúne datos e información sobre posibles candidatos, sino que también interpreta esa información para la Congregación. Se da gran importancia a las recomendaciones del nuncio, pero es importante recordar su rol de “guardián”, sin embargo, no significa que sus recomendaciones siempre se cumplan.

Para los Obispos Diocesanos

  • Después de recibir la lista de candidatos remitidos por una provincia, el nuncio apostólico realiza su propia investigación sobre la idoneidad de los candidatos.
  • Se solicita un informe al obispo actual o al administrador de una diócesis sobre las condiciones y necesidades de la diócesis. Si la cita es un reemplazo para un obispo diocesano o un arzobispo a punto de retirarse, se tendrán en cuenta las recomendaciones del titular. Se alienta una amplia consulta dentro de la diócesis con respecto a las necesidades de la diócesis, pero no los nombres de los candidatos.
  • El informe debe incluir los nombres de las personas en la diócesis con quienes el Nuncio podría consultar y cómo comunicarse con estas personas.
  • Se consulta a los obispos anteriores de la diócesis y a los obispos de la provincia. El presidente y el vicepresidente de la Conferencia de Obispos (USCCB) son consultados.
  • Si la vacante que debe cubrirse es una arquidiócesis, se puede consultar a otros arzobispos en los Estados Unidos.
  • En este punto, el nuncio reduce su lista y se envía un cuestionario a 20 o 30 personas que conocen a cada uno de los candidatos por sus comentarios.
  • Todo el material es recopilado y revisado por el nuncio, y se prepara un informe. Tres candidatos se enumeran alfabéticamente – la terna – con la preferencia del nuncio anotada. Todos los materiales se envían a la Congregación para los Obispos en Roma.

Para los Obispos Auxiliares

  • Un obispo diocesano debe justificar ante el nuncio apostólico su necesidad de un obispo auxiliar. Esto es más fácil si está solicitando un reemplazo para un auxiliar jubilado o fallecido.
  • El obispo diocesano prepara la terna, o lista de tres candidatos, para su auxiliar solicitado y lo envía al nuncio apostólico.
  • El nuncio luego realiza su propia investigación de los sacerdotes en la terna del obispo diocesano, enviando los nombres a Roma con un informe y sus propias recomendaciones.

Etapa 3: Congregación para Obispos
Una vez que toda la documentación del nuncio está completa y en orden, y el prefecto lo aprueba, el proceso avanza. Si el nombramiento involucra a un obispo que está siendo promovido o transferido, el asunto puede ser manejado por el prefecto y el personal. Sin embargo, si el nombramiento es de un sacerdote para el episcopado, la congregación completa generalmente está involucrada.

Se elige un relator cardinal para resumir la documentación y hacer un informe a toda la congregación, que generalmente se reúne dos veces al mes los jueves. Después de escuchar el informe del relator cardinal, la congregación discute el nombramiento y luego vota. La Congregación puede seguir la recomendación del nuncio, elegir otro de los candidatos en la terna, o incluso pedir que se prepare otra terna.

Etapa 4: el Papa Decide
En una audiencia privada con el Papa, generalmente un sábado, el Prefecto de la Congregación para los Obispos presenta las recomendaciones de la Congregación al Santo Padre. Unos días más tarde, el Papa informa a la Congregación de su decisión. La Congregación luego notifica al nuncio, quien a su vez se comunica con el candidato y le pregunta si va a aceptarlo. Si la respuesta es “sí”, se notifica al Vaticano y se fija una fecha para el anuncio.

A menudo toma de seis a ocho meses, y algunas veces más, desde el momento en que una diócesis queda vacante hasta que se nombra un nuevo obispo.